Gala de 2017 da MAPS Bate Recorde de Angariação de Fundos e Homenageia Líderes Comunitários

Gala guests enjoy the after-party

Gala guests enjoy the after-party

Uma noite mágica, recheada de homenageados inspiradores, entretenimento cultural, entrada com tapete vermelho, leilão e um elegante banquete ajudaram a Massachusetts Alliance of Portuguese Speakers (MAPS) a angariar um valor recorde de cerca de $180,000 durante a Gala anual da organização sem fins lucrativos, no passado dia 29 de abril, em Cambridge.

Larry Fish, MAPS 2017 Person of the Year

Larry Fish, MAPS 2017 Person of the Year

A MAPS entregou o Prémio de Pessoa do Ano a Lawrence (Larry) K. Fish, fundador e presidente da Fish Family Foundation, em reconhecimento da sua extraordinária carreira no setor financeiro, e do seu firme apoio à MAPS e muitas outras organizações que trabalham com as comunidades imigrantes – quer pessoalmente, quer através da fundação. Fish trabalhou no Brasil durante vários anos e fala Português fluentemente. O seu apoio contínuo permitiu à MAPS apoiar milhares de imigrantes a tornarem-se cidadãos Americanos.

Falando em Português perante uma audiência de mais de 440 líderes empresariais e comunitários, bem como representantes políticos, Fish agradeceu a MAPS pelo reconhecimento, e à sua família e funcionários da fundação pelo seu apoio, destacando o trabalho que desenvolvem. “Acredito profundamente que quanto mais damos, mais felizes somos.”

“Graças às subvenções da fundação, a MAPS e outros parceiros comunitários conseguiram apoiar mais de 18 000 imigrantes com origem em mais de 152 países – incluindo muitos falantes de Português,” disse Paula Coutinho, Presidente da Diretoria da MAPS. “Só a MAPS ajudou mais de 400 pessoas a tornarem-se cidadãos Americanos em 2016, com o financiamento e apoio da Fish Family Foundation.”

Dr. Briony Varda, representing Project Health CV, MAPS Outstanding Volunteer Award

Dr. Briony Varda, representing Project Health CV, MAPS Outstanding Volunteer Award

A organização Project Health CV recebeu o prémio MAPS Manuel N. Coutinho Voluntário de Destaque. O projeto foi lançado em 2009 por médicos do Beth Israel Deaconess Medical Center e visa educar e coordenar a prestação de serviços médicos especializados em Cabo Verde. A missão faz visitas anuais ao Hospital Regional Santiago Norte e ao Hospital Agostinho Neto com vários especialistas médicos. Falando em nome do grupo, Briony Varda, MD, destacou os vários sucessos da organização e anunciou a expansão do número de especialidades médicas que irão levar a Cabo Verde na próxima visita. “Estamos muito gratos por este prémio e queremos agradecer o vosso apoio,” disse a Dra. Varda.

John B. Cruz, III, MAPS 2017 Outstanding Business Award

John B. Cruz, III, MAPS 2017 Outstanding Business Award

John B. Cruz, III, foi homenageado com o prémio MAPS Alvaro Lima Empresa de Destaque. Neto de imigrantes de Cabo Verde, Cruz é presidente da Cruz Companies, que inclui a John B. Cruz Construction Company, uma das maiores empresas de construção lideradas por minorias no país, bem como a Cruz Development Corporation e Cruz Management Co.

Recordando os valores nele incutidos pelo seu pai, John B. Cruz Jr., carinhosamente chamado de “Bertie”, Cruz salientou que a sua companhia faz questão de pagar bons salários e de trabalhar com outras empresas lideradas por minorias, construindo habitações de baixo custo e, através do braço sem fins lucrativos da organização, Cruz Cares, apoiar programas comunitários que ajudam crianças e jovens. “Como empresário vindo de Cabo Verde, o meu pai enfrentou muitos preconceitos e até racismo, e outros desafios,” disse Cruz. “Ele costumava dizer que é preciso trabalhar o dobro dos outros para conseguir metade do que eles conseguem. Sei que o espírito do meu pai está connosco nesta noite e que nos acompanhará neste novo século.”

Ana Nava, PhD, LICSW, MAPS 2017 Lifetime Community Service Award

Ana Nava, PhD, LICSW, MAPS 2017 Lifetime Community Service Award

Ana Nava, Ph.D., LICSW, que presta serviços essenciais de saúde mental aos falantes de Português em Cambridge e Somerville há mais de 32 anos, recebeu o prémio MAPS Mary & Manuel Rogers de Vida Dedicada ao Serviço Comunitário. Ela é Assistente Social Clínica na Cambridge Health Alliance, Líder de Equipa na Clínica Portuguesa de Saúde Mental no East Cambridge Health Center, e presta serviços clínicos nos Serviços de Tratamento de Dependências na Central Street, em Somerville. Nascida nos Açores, Portugal, as experiências de Nava enquanto imigrante marcaram as suas escolhas profissionais e contribuíram para a sua dedicação às comunidades de Língua Portuguesa. De 2002 a 2007, Ana Nava foi Diretora dos Serviços Clínicos da MAPS, onde geriu os programas de Violência Doméstica, Intervenção em Agressores, Educação Sobre Álcool e Serviços para Famílias.

Agradecendo a MAPS pela homenagem, Nava apelou ao fim do estigma relacionado com a saúde mental e dependências. “Está abundantemente documentado que quando falamos com os outros sobre os nossos problemas, sentimo-nos melhores,” disse.

Father Volmar Scaravelli, MAPS 2017 Community Service Award

Father Volmar Scaravelli, MAPS 2017 Community Service Award

O prémio MAPS Jorge Fidalgo de Serviço Comunitário foi entregue ao Padre Volmar Scaravelli, pároco da Igreja de São Tarcísio, em Framingham. De nacionalidade Brasileira e neto de imigrantes italianos, Scaravelli foi ordenado padre em 1982 e a sua missão levou-o inicialmente à Argentina, onde trabalhou com imigrantes na fronteira nos arredores de Buenos Aires. Durante este período, trabalhou com o Papa Francisco, quando este era Arcebispo de Buenos Aires. Em 2012, juntamente com uma forte comunidade Brasileira, Scaravelli fundou a BRACE – The Brazilian American Center, uma organização sem fins lucrativos que presta informação e assistência nas áreas da educação, saúde, justiça, desporto, dança e exercício físico, emprego e habitação para comunidades imigrantes.

Dedicando o prémio a todos os que ajudaram a fundar o BRACE, Scaravelli relembrou a importância de cuidar “dos nossos irmãos e irmãs migrantes” e de preservar os seus valores e identidades culturais.

O Diretor Executivo da MAPS, Paulo Pinto, e a Presidente da Diretoria, Paula Coutinho, deram os parabéns a todos os homenageados e agradeceram os funcionários da organização, membros da Diretoria, patrocinadores, parceiros media, doadores, convidados e artistas que contribuíram para o sucesso da Gala.

Paulo Pinto, MPA, MAPS Executive Director

Paulo Pinto, MPA, MAPS Executive Director

“Tenho muitas razões para dizer obrigado, porque a MAPS nada mais é que um grupo de pessoas empenhadas em fazer o bem para os que nos são próximos e por todo o mundo,” disse Pinto. “A Gala da MAPS continua a ser uma celebração do sucesso e orgulho de uma comunidade diversa, mas unida, que se junta para angariar financiamento fundamental para apoiar pessoas com necessidade e os membros mais vulneráveis da nossa comunidade. Como sempre, quando nos unimos como comunidade, tal como nesta noite, as possibilidades são infinitas e poderosas. Ao longo do nosso percurso, vamos ter muitas razões para continuar a dizer «Obrigado».”

A Gala Anual da MAPS foi novamente patrocinada ao mais alto nível pelos franqueados Dunkin’ Donuts Apres Management Group (família Serpa), Cafua Management Group (família Cafua), Couto Management Group (família Couto) e Riverside Management Group (famílias Carvalho e Rodrigues). Em representação do generoso grupo, Duarte Carvalho, CEO do Riverside Management Group, subiu ao palco para apresentar os seus cumprimentos. “Vimos a MAPS crescer exponencialmente ao longo dos seus quase 50 anos de existência,” disse Carvalho. “O Paulo Pinto e a sua equipa estão sempre de olhos postos no futuro, buscando apoio para prestar mais e melhores serviços às nossas comunidades. Em nome do grupo de franqueados do Dunkin’ Donuts, muito obrigado, MAPS, e a todos os que apoiam a MAPS para que possa continuar a servir as comunidades de Língua Portuguesa de Massachusetts por muitos mais anos!”

Sonia Bettencourt

Sonia Bettencourt

Da receção em tapete vermelho, completa com paparazzi, à cerimónia de prémios, a Gala da MAPS foi uma noite festiva, recheada de entretenimento das várias culturas de Língua Portuguesa. Os ilustres convidados, incluindo os cônsules do Brasil, Cabo Verde e Portugal em Boston, membros da “família” da MAPS e apoiantes do mundo comunitário e empresarial foram recebidos pelos tambores brasileiros do grupo Grooversity à medida que entravam no salão de baile do Royal Soneta Hotel. As atuações musicais de Sonia Bettencourt, acompanhada à guitarra por Jose Iglesias e Anthony Ferreira, e Gutty Duarte e companheiros de banda Kiki Barbosa e Danny Carvalho deram o mote para a noite de festa que durou até à meia-noite, com uma after-party com o DJ Melo, do grupo DNJ Entertainment.